Production de composants pour véhicules PL: Une qualité élevée, une flexibilité maximale

21/05/2013 - Oliver Hagenlocher


Dans le monde entier, la demande concernant les véhicules poids lourds (camions, semi-remorques etc) est en forte augmentation. En effet, les consultants d'entreprise de McKinsey estiment qu'une croissance de marché substantielle pointe son nez et que le CA actuel de 125 Mio atteindrait 190 Mio en 2020. Cela concerne notamment les pays émergents comme la Chine et l'Inde qui ont un besoin phénoménal pour assurer la réalisation des infrastructures. Mais cette dynamique profite également aux PMI, la preuve est apportée par l'entreprise LASO. Depuis plus de 40 ans, les spécialistes du site Olpe produisent des pièces de rechange pour poids lourds et autocars. Avec un focus sur les composants complexes comme les pompes à huile et à eau ainsi que les organes de commande, en tout il s'agit d'un assortiment de plus 5.000 articles différents. Pour faire face à une telle production, les spécialistes ciblent des concepts d'usinage entièrement automatisés comme pour les pièces en fonte grise usinées sur trois machines de tournage verticales d'EMAG. Ces lignes de production sont capables de fabriquer de très petits lots avec une qualité extrêmement élevée.

Dans l'industrie automobile, le terme "flexibilité" est au centre de toutes les attentions. Chez LASO, il prend une toute autre signification car la production de pièces de rechange pour PL constitue pour cette PMI avec environ 70 collaborateurs un très vaste domaine. Il ne s'agit pas seulement de différents composants moteur comme des pompes à huile, sièges de soupape, pièces d'injection ou pompes à eau, le catalogue de l'entreprise comprend également des composants pout toutes les grandes marques de poids-lourds. Au final, la gamme de produits LASO est vraiment très étendue. Comme l'explique le directeur d'usine Werner Steuber au sujet des pièces de rechange, la qualité des composants est primordiale. "Nos clients doivent être assurés que la pièce de rechange présente les mêmes qualités en terme de performances et robustesse que l'original défectueux. C'est ce que nous garantissons pour les différents composants. Les défauts ou imprécisions ne sont donc nullement acceptés".

Production de nombreux composants en différentes tailles de lot
Que ces exigences collent parfaitement aux solutions de production mises en œuvre démontre le travail en reprise de pièces complexes en fonte grise. La production de petites ailettes de pompes ou pompes à eau se fait sur deux centres de tournage VL 5 EMAG qui sont reliés par un retourneur-translateur. La captation des données de production laisse deviner les performances élevées des deux machines: environ 25 différents composants sont usinés avec des tailles de lot qui varient entre 200 et 3000 pièces, la base déterminante pour un process rapide et enchainé chez LASO étant la conception machine propre à EMAG. La machine VL 5 dispose d'une broche pick-up qui saisit la pièce sur une bande de transport en boucle fermée et la transfère dans la zone de travail. La pièce est usinée d'un côté (par tournage) pour ensuite être redéposée sur la bande de transport. Chez LASO, les composants sont transférés vers le retourneur-translateur, retournées une fois puis dirigés vers le deuxième centre de tournage VL 5 avec broche pick-up où l'usinage du deuxième côté du composant  se déroule en mode identique. De plus, des opérations de perçage et autres process d'enlèvement de matière peuvent être réalisés dans les deux centres VL 5.

Un process éprouvé depuis des années

"Ce procédé global est extrêmement efficace", explique Axel Fiedler, Directeur Régional d'EMAG. "Le temps de cycle pour l'usinage complet d'une turbine de pompe à eau est de 48 secondes seulement. Le mode vertical assure une très grande sécurité process, la libre évacuation des copeaux par gravité supprime les nids de copeaux. "Cela est décisif et très important pour un process entièrement automatisé…"  une affirmation étayée par le directeur d'usine LASO, M. Steuber: "Les machines fonctionnent en deux équipes pendant environ 80 heures par semaine. Cela fait déjà cinq ans qu'elles sont en utilisation, période pendant laquelle nous n'avions pratiquement aucun problème concernant la performance des machines ou la qualité des composants. Le processus global est particulièrement rigide."


Un autre point fort pour les spécialistes des pièces de rechange réside dans la simplicité de reconversion des machines, comme le souligne M. Steuber. Le changement de campagne de la machine sur un nouveau type de pièce se fait en très peu de temps et révèle les nombreux détails avantageux de la construction propre à EMAG. Ainsi, les machines VL 5 disposent d'une tourelle revolver qui, chez LASO, est équipée de max 10 outils différents et qui est parfaitement adaptée aux tâches d'usinage d'une certaine complexité. Sans oublier que l'opérateur bénéficie d'une accessibilité aisée, permettant un changement d'outil rapide et simplifié. "Ce qui est très positif, c'est qu'un nouvel opérateur peut se familiariser avec et comprendre la CN en très peu de temps. Cela symbolise un facteur décisif pour la rentabilité du process de production, surtout en cas de reconversion récurrente de la machine" explique M. Steuber. Pour apprécier l'efficacité de cette solution ultramoderne il faut revenir sur le passé: depuis sa mise en service, la double-solution VL 5 remplace trois anciennes machines chez LASO où chaque machine ne pouvait réaliser qu'un seul process d'usinage. De plus, il fallait les charger manuellement – au final des procédés de production plus chers, plus lents et moins efficaces.

La machine de tournage VL 7 comme solution de production pour les composants de grande taille

Pour la production de très grands carters de pompe et autres composants en fonte, le  fabricant d'Olpe mise sur une machine supplémentaire "stand-alone" d'EMAG, le centre d'usinage VL 7. Celui-ci dispose d'un mandrin avec diamètre maxi de 400 mm et des courses de déplacement maxi inter-machine plus importantes. "Nous n'avons nullement envie de nous passer du concept pick-up et de l'usinage vertical pour la production de composants de grande taille", confirme M. Steuber. Last not least, la faible emprise au sol de cette machine EMAG a fortement pesée sur la décision d'investissement chez LASO. Avec un encombrement d'à peine 20 m2, les spécialistes des poids-lourds réalisent une vaste gamme de composants complexes – avec l'automatisation intégrée, bien entendu. "Pour nous, cet argument ne pouvait que prévaloir, car nous ne pouvions réaliser ni extension ni modification de nos surfaces de production".


Pour les spécialistes des pièces de rechange PL, l'avenir s'annonce serein grâce à ces solutions de production. "Le marché des pièces de rechange PL est en constante augmentation, mais les pays émergents laissent apparaitre de nouveaux concurrents. Dans cette optique, nous nous situons en très bonne position grâce à la qualité élevée des composants, sans oublier la solution de production d'EMAG qui joue, elle aussi, un rôle très important" conclut M. Steuber.

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